Verbreitung: Wo die Welt Chinesisch spricht

Chinesisch gehört zu den Sprachen mit den meisten Muttersprachlern: gut 1,3 Milliarden Menschen haben Chinesisch als Muttersprache! Gleichzeitig ist allerdings das Chinesische eine jener Sprachen, die von den wenigsten Ausländern erlernt wird, was mit den Schwierigkeiten der chinesischen Sprache und Schrift begründet wird.

Chinesisch als Muttersprache

Abgesehen davon, dass die chinesische Sprache in wenigstens acht Hauptdialekte mit zum Teil sehr unterschiedlicher Phonetik zerfällt, ist sie im gesamten Gebiet der heutigen Volksrepublik China als Amtssprache verbreitet. Dies umfasst auch die Gebiete von Hongkong, Macao und des politisch unabhängigen Taiwans.

Dazu kommen starke ethnische Minderheiten vor allem in Südostasien, die Chinesisch als Muttersprache sprechen. Hierzu zählen in erster Linie Indonesien, Malaysia, Vietnam, Thailand, Birma (Myanmar) und Kambodscha.

Auch in vielen westlichen Ländern gibt es mehr oder weniger starke chinesische Bevölkerungsteile, so vor allem in den USA. Entsprechend ihrer geografischen Nähe oder ihrer hauptsächlichen Herkunft aus Südchina sprechen die meisten dieser chinesischen Bevölkerungsgruppen als Muttersprache einen chinesischen Dialekt, vor allem Kantonesisch.

Chinesisch als Fremdsprache

War Chinesisch bis weit in die 80er Jahre ein echtes “Orchideen-Fach” mit nur sehr wenigen Fremdsprachlern, hat durch die politische und wirtschaftliche Entwicklung Chinas hin zu einem echten “global player” das Erlernen der chinesischen Sprache bei Nicht-Chinesen zunehmend an Popularität gewonnen.

Traditionell gibt es nach wie vor in Japan und Südkorea die meisten Chinesisch sprechenden Nicht-Chinesen, doch auch in den USA und in Frankreich erfreut sich Chinesisch als Fremdsprache großer Beliebtheit.

Auch in Deutschland gibt es derzeit etwa 10.000 Studenten und Schüler der chinesischen Sprache, andere europäische Länder und vor allem auch Russland verfügen über eine steigende Zahl von Menschen mit diesen Sprachkenntnissen.

 


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